概述 - Commissariato Italiano Esposizione Universale di Shanghai 2010

国际博览会是公开性的展览,建立于十九世纪中。其展出的内容包括手工艺品,工业制品及艺术品。抽象来说国际博览会来自于中世纪的大型集市,其间用来介绍,买卖和交换各种各样的物品。

Crystal Palace伦敦1851年
首次世界博览会在伦敦水晶宫举办,由维多利亚女皇的丈夫阿伯特亲王主持。这次展览取得很大成功与反响, 以至于同类的展览活动不久之后在都柏林(1853年),纽约(1853年)和巴黎(1889年)分别举行。1889年巴黎的世界博览会在香榭丽地区举行,于该地建成的埃菲尔铁塔,成为世博会的标志。

 
十九世纪中后期

欧洲:现代展览会开始有所分门别类。或由某个专门的行业为了产品推广而举行的展会,或由某个国家的多个不同行业所办的展会。其中很重要的如柏林展会(1877年,皮革制品),伦敦展会(1924年,英国国产制品)及巴黎展会(1947年,室内装潢设计)。

美国:博览会站稳脚跟,主要是为纪念国家的重大历史事件而举办。大型博览会的构想是为了展示非常广泛的各式各样的产品,加工过程和先进技术。

意大利:1870年在都灵接待了第一次展览会。1881年于米兰再次举办。1942年意大利计划在罗马举办世博会,虽然最终未能实现,但为此而规划的世博会地区,给罗马的城市留下不可磨灭的印迹。